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W E L C O M E

POVERTY AND PROGRESS P

SATISH K UM A R

t h e B r o n x in N e w Y o rk h a v e n o m o n e y to b u y fo o d !

OVERTY IS N O T t h e p r o b l em . W e a l th is t h e p r o b l e m . P o v e r t y is t h e s o l u t i o n . T h e B u d d h a r e n o u n c e d h is w e a l th a n d to o k a b e g g i n g b ow l to b r i n g w h o l e n e s s a n d h a r m o n y to th e w o r l d . M a h a v i r , t h e f o u n d e r o f t h e J a i n r e l i g i o n , d i d t h e s am e . H e e v e n r e n o u n c e d t h e r o b e in o r d e r to t e a c h a w ay o f u t t e r s im p l ic i ty a n d t o t a l f r e e d o m . J e s u s C h r i s t p r o c l a im e d , “ B le s s e d a r e t h e m e e k : fo r t h e y s h a l l i n h e r i t t h e E a r t h ” — n o t t h e c le v e r o r t h e s m a r t . H e a s k e d h is d is c ip l e s to ta k e a v ow o f p o v e r t y . “ I t is e a s i e r f o r a c a m e l to g o t h r o u g h t h e e y e o f a n e e d l e , t h a n f o r a r ic h m a n to e n t e r i n t o t h e K i n g d o m o f G o d , ” h e s a id . S t. F r a n c i s o f Assisi f o l lo w e d h i s m a s t e r a n d e m b r a c e d p o v e r t y a s a w ay o f life so t h a t h e w o u l d n o t b e d i s t r a c t e d b y w o r ld ly p o s s e s s io n s .

k e e n to p r e t e n d t h a t t h e y a r e p r o d u c i n g g e n e t i c a l l y e n g i n e e r e d s e e d s o n l y to f e e d t h e h u n g r y . B u t , t h e r e is n o s h o r t a g e o f f o o d in t h e w o r ld . I n E u r o p e , a s e l s e w h e r e , t h e r e is a l r e a d y o v e r p r o d u c t i o n o f f o o d . A v a s t a m o u n t o f f o o d is w a s t e d a n d t h r o w n aw ay , e v e n b u r n e d , in t h e r ic h c o u n t r i e s . So, i f t h e M o n s a n t o s o f th i s w o r l d w ish to r e d u c e h u n g e r , le t t h e r e b e f r e e d i s t r i b u t i o n o f f o o d to t h o s e w h o h a v e n o m e a n s to p u r c h a s e it. L e t t h e r e h e f a i r t r a d e as w e ll as f r e e t r a d e . W i t h o u t f a i r n e s s a n d j u s t i c e , f r e e t r a d e o f t h e r i c h t u r n s in t o a f r e e r a i d o n t h e p o o r . L e t t h e r e b e a le vel p la y i n g fie ld . L e t th e r ic h c o u n t r i e s p a y t h e p r o p e r p r i c e f o r t h e im p o r t s o f r aw m a t e r i a l s , fo o d a n d c r a f t g o o d s f r o m p o o r c o u n t r ie s .

M a h a t m a G a n d h i d i s c a r d e d h is la w y e r ’s s u i t a n d c e l e b r a t e d t h e s u f f i c i e n c y o f a l o i n c l o t h t h a t w as h o m e g r o w n , h a n d - s p u n a n d h a n d w o v e n . W h e n G a n d h i w a s 011 h is w ay to m e e t t h e K i n g o f E n g l a n d , G e o r g e V I , a j o u r n a l i s t a s k e d h im if h e w a s g o i n g to p u t s o m e m o r e c l o t h e s o n — l i k e a l o u n g e s u i t? G a n d h i ’s r e p l y w a s , “T h e K i n g is w e a r i n g e n o u g h c lo t h e s f o r b o t h o f u s ! ” J o k i n g a p a r t , t h e r e is a d e e p m e a n i n g in t h e s e w o r d s .

T h e r e a l p r o b l e m s a r e so c ia l in j u s t i c e a n d e c o n o m i c e x p l o i t a t i o n . T h e p e o p l e w i th w e a l th a n d p o w e r h a v e d i v e r t e d o u r a t t e n t i o n f r o m t h e s e r e a l is su e s . I t is a c l e v e r p lo y o n b e h a l f o f t h e r i c h n a t i o n s a n d m u l t i n a t i o n a l c o r p o r a t i o n s to c h a n g e t h e a g e n d a . T h e y h a v e s u c c e s s f u l l y r e m o v e d t h e s u b j e c t s o f c o m m u n i t y , e q u i ty , j u s t i c e , s u s t a i n a b i l i ty a n d s h a r i n g f r o m p u b l i c d i s c o u r s e . I f t h e y w e r e to d is c u s s th e s e m a t t e r s , t h e n th e y th e m s e l v e s w o u ld h a v e to liv e s im p ly , u s e t h e r e s o u r c e s o f t h e E a r t h m o r e f r u g a l ly a n d s h a r e f o o d , l a n d a n d h o u s i n g e q u i t a b l y . T h e y d o n ’t w a n t to d o t h a t . I t s u i ts t h e m to ta l k a b o u t p o v e r ty . T h e y u se t h e e x c u s e o f p o v e r t y in o r d e r to i n c r e a s e t h e i r p r o f i t s .

ANDREW SIMMS in h is a r t i c l e , T h e S e e d B a r o n s , p o i n t s o u t th i s a n o m aly. T h e l ik e s o f M o n s a n t o a r e to o

P o v e r t y is n o t a n a t u r a l p h e n o m e n o n , it is l i t e r a l l y “ m a n - m a d e ” . P o v e r t y is m a n u f a c t u r e d in t h e f a c to r i e s o f t h e r i c h w h o a r e m o r e d e v o t e d to “p r o g r e s s ” t h a n t o p e o p l e ’s w e l l - b e in g . I n h is a r t i c l e , J o h n G r a y c o n v in c i n g ly sh ow s t h a t t h e i n d u s t r i a l i z e d s o c i e t i e s a r e d e c im a t i n g t h e n a t u r a l w o r l d a n d b r i n g i n g d e p r i v a t i o n to h u m a n k i n d in t h e n a m e o f p r o g r e s s . S u c h d e p r i v a t i o n is n o t o n l y a f f e c t i n g t h e p e o p l e s o f t h e p o o r w o r l d , it is a l s o a f f e c t i n g t h e p e o p l e s o f t h e r i c h w o r l d . W o l f g a n g S a c h s b r i n g s th i s p o i n t h o m e b y d e s c r i b i n g t h e b r e a k d o w n o f so c ia l f a b r i c d u e to a s e v e r e f a m i n e o f t im e in t h e a f f l u e n t s o c ie t ie s . T h e y m a y b e R ic h in T h i n g s , b u t th e y a r e P o o r in T im e . T h e r e is n o t im e f o r c h i l d r e n , n o t im e to r e l a x a n d r e p l e n i s h . T h e r i c h a r e o n a c o n s t a n t t r e a d m i l l . B e i n g w e a l th y is n o t h e a l t h y . S low d o w n a n d s im p l ify . N e v e r m i n d t h e r i c h b r i n g i n g s u f f e r i n g u p o n t h e w r e t c h e d o f t h e E a r t h ; t h e y b r i n g s u f f e r i n g u p o n th em s e l v e s .

J u s t a s t h e r e is n o s h o r t a g e o f f o o d , t h e r e is n o s h o r t a g e o f m o n e y e i t h e r . T r i l l i o n s o f d o l l a r s a r e m o v in g a r o u n d t h e w o r l d e v e r y day . T h e w o r l d is a w a s h w i t h m o n e y . T h e e c o n o m y is b o o m i n g . T h e s h a r e p r i c e s in t h e s t o c k -m a r k e t s a r e skyh i g h . T h e US g o v e r n m e n t h a s s u c h a l a r g e b u d g e t s u r p l u s t h a t i t d o e s n ’t k n o w w h a t to d o w i th it , a n d y e t , p e o p l e in t h e s t r e e t s o f H a r l e m a n d

P e t e r L a n g p r e s e n t s t h e c a s e f o r a b a s ic i n c o m e f o r a ll a n d sh ow s t h a t it is e n t i r e l y p o s s i b l e . L e t t h o s e w h o w ish to e n d p o v e r t y p u t t h e i r m o n e y w h e r e t h e i r m o u t h is a n d f r e e t h e m o n e y t h a t is a c c u m u l a t i n g in t h e c o m p u t e r a c c o u n t s o f t h e Bill G a te s a n d R u p e r t M u r d o c h s o f th i s w o r ld .

F o r t o o l o n g t h e “ p o o r ” h a v e b e e n b l a m e d f o r t h e i r p o v e r t y a n d f o r t h e i r la c k o f i n i t i a t i v e to b r i n g a b o u t “d e v e l o p m e n t ” . I n d i a n a c tiv is t K a m la G h o w d h r y ta c k l e s th i s is su e h e a d - o n a n d r e s c u e s t h e d e v e l o p m e n t d e b a t e t h a t h a s b e e n h i j a c k e d b y t h e r i c h a n d p o w e r f u l . I t is n o t t h e p o o r w h o p r o d u c e g lo b a l w a rm i n g o r c l e a r - c u t t i n g o f t h e r a i n f o r e s t s . I t is n o t t h e p o o r w h o p o l l u t e o u r r i v e r s a n d d e p l e t e t h e o z o n e lay e r . L e t u s p u t t h e r e s p o n s i b i l i ty f o r m a k i n g a m e s s o f t h e w o r ld w h e r e i t t r u l y b e l o n g s . I n K a m l a C h o w d h r y ’s w o r d s it is t h e e l i te o f t h e “ f r o n t y a r d ” w h o h a v e to a n sw e r f o r o u r e n v i r o n m e n t a l a n d so c ia l c r is e s .

BUT T H E R E IS H O PE . T h e g o o d n e w s is t h a t g r a s s r o o t s w o r k e r s o f t h e “b a c k y a r d ” a r e e n g a g e d a ll o v e r t h e w o r l d in l i g h t i n g a c a n d l e r a t h e r t h a n c u r s i n g t h e d a r k n e s s . T h e o r g a n i c r e v o l u t i o n , c o m m u n i t y c o m p o s t i n g a n d n u c l e a r - f r e e a w a r d s a r e s o m e o f t h e e x a m p l e s w e r e p o r t o n in th i s is su e . T h e s e c o n s t r u c t i v e a n d p o s i t i v e a c t i o n s g iv e u s i n s p i r a t i o n to b r i n g a b o u t a t r a n s f o r m a t i o n t h a t is a t o n c e s p i r i t u a l , so c ia l a n d e c o lo g i ca l. F o r t u n a t e l y w e h a v e t h e w is d om o f o u r a n c e s t o r s to l e a r n f r o m . C e l t ic e co lo gy , t h e p h i l o s o p h y o f S p in o z a , a n d t h e l a n d e t h i c o f A ld o L e o p o l d w ill c o n t i n u e to g u i d e u s t o w a r d s a f u t u r e in w h ic h s im p l ic i ty o f m e a n s a n d r i c h n e s s o f e n d s c a n b e t h e p a r a m o u n t p r i n c i p l e .

A r t is a t r u e f o u n t a i n to r e f r e s h o u r s o u l w i th t h e s e n s e o f r e v e r e n c e f o r n a t u r e . T h e w o r k o f B e n g a l i a r t i s t S h a h q u e U d d i n a n d o f L o u i s e C u l l e n c r e a t e s in o u r h e a r t a l o n g in g w h ic h is s a t i s f ie d w h e n w e a r e a b le to r e a c h t h e h e i g h t s o f im a g i n a t i o n w h i le k e e p i n g o u r f e e t f i rm l y g r o u n d e d in t h e e a r t h . •

6 Resurgence No. 196 September/October 1999 A hunter with bow

P H O T O G R A P H : S IR H A R R Y J O H N S T O N

Resurgence No. 196 September/October 1999 7