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d i f f i c u l t to k n o w w h a t o n e w a n t s , to d e c i d e w h a t o n e d o e s n o t w a n t , a n d to c h e r i s h w h a t o n e h a s .

H u m a n w e l l - b e i n g h a s tw o d i m e n s i o n s : t h e m a t e r i a l a n d t h e n o n - m a t e r i a l . A n y o n e w h o b u y s f o o d a n d p r e p a r e s d i n n e r h a s t h e m a t e r i a l s a t i s f a c t i o n o f f i l l in g h is o r h e r s t o m a c h , a n d t h e n o n -m a t e r i a l s a t i s f a c t i o n o f h a v i n g e n j o y e d c o o k in g a p a r t i c u l a r c u i s i n e o r p a r t a k i n g in g o o d c o m p a n y . T h i s n o n - m a t e r i a l s a t i s f a c t i o n r e q u i r e s a t t e n t i o n , w h ic h m e a n s t im e . T h e fu l l v a l u e o f g o o d s a n d s e r v ic e s c a n o n ly b e e x p e r i e n c e d w h e n t h e y a r e g iv e n a t t e n t i o n : t h e y h a v e to b e p r o p e r l y u s e d , a d e q u a t e l y e n j o y e d a n d c a r e f u l ly c u l t i v a t e d . H a v i n g t o o m a n y t h i n g s m a k e s t im e f o r n o n -m a t e r i a l p l e a s u r e s h r i n k ; a n o v e r a b u n d a n c e o f o p t i o n s c a n e a s i ly d im i n i s h fu l l s a t is f a c t io n . S o p o v e r t y o f t im e d e g r a d e s t h e r i c h n e s s o f g o o d s . I n o t h e r w o r d s , t h e r e is a l im i t to m a t e r i a l s a t i s f a c t i o n b e y o n d w h i c h o v e r a l l s a t i s f a c t i o n is b o u n d to d e c r e a s e . F r u g a l i ty , t h e r e f o r e , is a key to w e l l - b e in g .

I n d e e d , it is o f t e n t h e in a b i l i ty to e x e r c i s e a c e r t a i n d e g r e e o f f r u g a l i ty t h a t is a t t h e c o r e o f t h e p r o b l e m o f t im e . T h e a r t o f l iv in g r e q u i r e s a s e n s e f o r t h e r i g h t m e a s u r e . L e s s c a n d e f i n i t e ly b e m o r e . T h e m o d e r n c o n s u m e r s o c ie ty c o n t i n u a l l y s q u a n d e r s t h e w e a l th o f t im e . I n a n a g e o f e x p l o d i n g o p t i o n s t h e a b i l i t y to fo c u s , w h ic h im p l i e s t h e s o v e r e i g n t y o f s a y i n g n o , b e c o m e s a n im p o r t a n t i n g r e d i e n t in c r e a t i n g a r i c h e r life. W i t h o u t t h a t a b ility , t h e l a m e n t o f d r a m a t i s t O d o n v o n H o r v a r t h m a y b e c o m e t h e u n i v e r s a l a p o l o g y : “ I a m r e a l ly a n e n t i r e l y d i f f e r e n t p e r s o n ; i t ’s ju s t t h a t I n e v e r g e t a r o u n d t o s h o w i n g i t . ”

I t g o e s w i t h o u t s a y i n g t h a t w i t h o u t a w e a l th o f t im e , t h e r e is b o u n d t o b e le s s g e n e r o s i t y , le s s c o m p a s s i o n , le ss d e d i c a t i o n a n d le s s f r e e d o m — a s o r t o f m o d e r n i z e d p o v e r t y w h ic h t h e f i s h e rm a n i n n a t e ly u n d e r s t o o d , a n d t h e t o u r i s t o n ly r e l u c t a n t l y b e c a m e a w a r e of. •

Wolfgang Sachs is presently with the Wupertal Institute fo r Climate, Environment and Energy, in Germany. His most recent book is Planet Dialectics: Explorations in Environment and Development, to be published by Zed Books, London, in November 1999. Wolfgang will teach al Schumacher College and give a Schumacher Lecture in Bristol, in October.

P O P U L A T I O N

C O N V I V I A L C O M M U N I T I E S

DAVID SKRBINA

O p t im u m p o p u l a t i o n has tw o f a c to r s : p e o p l e a n d la n d ; b o t h m u s t b e c o n s i d e r e d t o g e t h e r .

THE PROBLEM OF p o p u l a t i o n g o e s h a n d - i n - h a n d w i t h t h e c o n c e p t o f h u m a n - s c a l e so c ie ty . I n a d d i t i o n to t h e e n v i r o n m e n t a l a n d r e s o u r c e c o n c e r n s , t h e r e is t h e is s u e o f r e s t o r i n g n a t i o n s to t h e sca le o f o r d i n a r y h u m a n s , o f c r e a t i n g so c ie t ie s t h a t a r e t r a n s p a r e n t , r e s p o n s iv e , s e l f - d e t e rm i n e d — in a w o r d , c o n v iv ia l .

W h e n w e e x a m i n e t h e p r o b l e m o f p o p u l a t i o n , two f a c t o r s a r e e q u a l ly e s s e n t ia l : ( 1) t h e p o p u l a t i o n size a n d (2 ) t h e p o p u l a t i o n d e n s i ty . T h i s c a p t u r e s b o t h t h e “p e o p l e p r o b l e m ” a n d t h e “ e n v i r o n m e n t a l p r o b l e m ” in a s i n g le a n a ly s is . A l a r g e n u m b e r o f p e o p l e c a n b e a p r o b l e m , b u t i t is a different p r o b l e m i f t h o s e p e o p l e a r e p a c k e d o n t o a sm a l l i s l a n d t h a n i f t h e y a r e s p r e a d a c r o s s a l a r g e p r a i r i e . L ik e w i s e , h i g h d e n s i t i e s m a y b e l i v a b l e f o r sm a l l p o p u l a t i o n s , a n d low d e n s i t i e s c a n m a k e a n o v e r - p o p n l o n s n a t i o n m o r e c o n v iv ia l. O v e r - p o p u l a t i o n h a s tw o c e n t r a l f a c t o r s , p e o p l e a n d l a n d , a n d b o t h m u s t b e t a k e n i n t o a c c o u n t t o g e th e r .

T h u s , w h e n a d d r e s s i n g p o p u l a t i o n a n d d e n s i ty , w e s h o u l d fo c u s o n optimum population a n d optimum density. O p t im u m s a r e u s e f u l in tw o w ays, b o t h a s d i r e c t i o n a l i n d i c a t o r s (is i t b e t t e r to i n c r e a s e o r d e c r e a s e a g iv e n p o p u l a t i o n ? ) a n d a s c o m p a r a tiv e i n d i c a t o r s ( s u c h as w h e n a s s e s s in g a p a r t i c u l a r u n i o n o r d iv i s i o n o f n a t i o n s ) .

L e t ’s b e g i n by i n v o k i n g t h e s p i r i t o f L e o p o l d K o h r , w h o w r o t e e l o q u e n t l y o n t h e n e e d f o r a p p r o p r i a t e s ca le in a ll h u m a n e n d e a v o u r s , e s p e c i a l l y in t h e p o p u l a t i o n s iz e o f o u r n a t i o n s . I n The Breakdown o f N a tions, h e la y s o u t t h e c a s e f o r o p t i m a l p o p u l a t i o n s , t h o s e b e i n g n e i t h e r to o la r g e n o r to o sm a ll . I n t h e s e c t io n c a l l e d “T h e I d e a l S ize o f S t a t e s ” , h e m e n t i o n s f i g u r e s b e tw e e n “ t e n o r tw e n ty t h o u s a n d ” o n t h e low e n d , a n d “e i g h t o r t e n m i l l i o n " o n t h e h i g h e n d , t h e l a t t e r r e p r e s e n t i n g t h e m a x im u m , in h is o p i n i o n , t h a t “c a n b e t a k e n in a t a s i n g le v ie w ” . O t h e r s h a v e p r o p o s e d d i f f e r e n t id e a ls : P la to s u g g e s t s a f ig u r e a r o u n d 5 ,0 0 0 ; T h o m a s M o r e a r g u e s f o r a n a t i o n o f 6 ,000 f a m i lie s , o r a r o u n d 2 5 ,0 0 0 p e o p l e . T h e g r e a t c u l t u r a l a n d i n t e l l e c t u a l a c h i e v e m e n t s o f t h e R e n a i s s a n c e o c c u r r e d in c i t y - s t a t e s o f le s s t h a n 1 0 0 ,0 0 0 . I s u g g e s t t a k i n g a s u b j e c t iv e a v e r a g e o f t h e s e n u m b e r s , a n d p r o p o s e t h a t t h r e e m i l l io n p e o p l e is o u r “o p t i m u m ” p o p u l a t i o n size.

IN A SIM ILAR VEIN, w e c a n t a l k m e a n i n g f u l l y a b o u t o p t im u m d e n s i t ie s . C o n s i d e r t h e p l a n e t a s a w h o le . I g n o r i n g d e s e r t , s n ow a n d ro c k , t h e E a r t h h a s a b o u t 97 m i l l io n s q u a r e k i l o m e t r e s o f “ l iv a b le l a n d ” , c o n s i s t i n g p r im a r i l y o f w o o d l a n d , m e a d o w a n d f a r m l a n d . W i t h 5 .9 b i l l io n p e o p l e s u r v i v i n g o n t h i s l a n d ( p l u s a sm a l l i n t a k e o f s e a f o o d , a b o u t five p e r c e n t o f t o t a l p r o t e i n ) , w e g e t a p l a n e t a r y p o p u l a t i o n d e n s i t y a r o u n d 6 0 p e o p l e / s q km .

6 0 /s q k m c a n b e c o n s i d e r e d , r e l a t i v e ly s p e a k i n g , o p t im a l , f o r tw o r e a s o n s : o n e , g i v e n t h e c u r r e n t s t a t e o f w o r l d a f f a i r s , m e r e l y h o l d i n g t h e p o p u l a t i o n s t e a d y a t a r o u n d 6 b i l l i o n is p r o b a b l y t h e b e s t w e c a n h o p e fo r , a t le a s t o v e r t h e n e x t t e n o r tw e n ty y e a r s . S e c o n d , 6 0 p e o p l e

16 Resurgence No. 196 September/October 1999 The Village o f Porthdinllaen, Llyn Peninsula. Reprinted from Coast, reviewed on page 58.

p e r sq k m g iv e s a b o u t 4 .5 a c r e s p e r p e r s o n . I f w e “ a l l o c a t e ” to e a c h p e r s o n 0.1 a c r e s o n w h ic h to liv e , 1 a c r e to s u p p l y n u t r i t i o n a l n e e d s , a n d a n o t h e r 3 .4 a c r e s o f w i l d e r n e s s to m a i n t a i n t h e i n t e g r i t y o f t h e e n v i r o n m e n t , t h e n w e h a v e a r e a s o n a b l e c la im to m a k e t h a t th i s is, in s o m e s e n s e s , a p p r o p r i a t e a n d b a l a n c e d .

I f w e a c c e p t , t h e n , a p o p u l a t i o n o f 3 m i l l io n a n d d e n s i t y o f 6 0 /s q km as t e n t a t i v e o p t im u m s , th i s im p l i e s t h a t t h e r e e x i s t s a k i n d o f b e l l c u r v e , w i th m a x im u m liv ab il ity a t t h e o p t i m u m , a n d d e c r e a s i n g l iv a b i l i ty a s w e m o v e h i g h e r o r low e r . A c o l l e a g u e , K e n B r a d y , a n d I h a v e c r e a t e d a p a i r o f e q u a t i o n s t h a t r a t e , i n d i v i d u a lly , b o t h p o p u l a t i o n a n d d e n s i t y . W e t h e n h a v e c o m b i n e d t h e s e tw o i n t o a s i n g le o v e r a l l r a t i n g , t h e C o n v iv i a l i ty R a t i n g , t h a t m e a s u r e s t h e “ h u m a n - s c a l e n e s s ” o f a g iv e n n a t i o n . T h e C o n v i v i a l i t y R a t i n g is s c a l e d f r o m 0 to 100 p o i n t s , w h e r e 100 p o i n t s o c c u r s o n l y w h e n a c h i e v i n g b o t h o p t im u m p o p u l a t i o n and o p t i m u m d e n s i ty .

P H O T O G R A P H : J O E C O R N I S H

T h e c u r v e s a r e n o t o v e r l y s e v e r e . W e h a v e d e s i g n a t e d 50 p o i n t s as o u r b r e a k p o i n t b e tw e e n “ h u m a n s c a l e ” a n d “ n o t h u m a n s c a l e ” . E v e n t h o u g h t h e o p t i m u m is 3 m i l l i o n , p o p u l a t i o n s b e tw e e n 4 0 0 ,0 0 0 a n d 10 m i l l i o n a c h i e v e t h e “h u m a n s c a l e ” d e s i g n a t i o n ( f o r p o p u l a t i o n a lo n e ) . S im i l a r l y , h u m a n - s c a l e d e n s i t i e s o c c u r b e tw e e n 45 a n d 3 2 5 /s q km .

T h e r e a r e a t le a s t t h r e e le v e ls o f a n a ly s is t h a t w e c a n d o h e r e . O n e , w e c a n s im p ly c a lc u la te t h e c u r r e n t r a t i n g o f e a c h n a t i o n , to d e t e r m i n e

Resurgence No. 196 September/October 1999 17