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U n i v e r s i t y a r e c a t a l o g u i n g th i s r i c h b a n k o f f a rm e r - f r i e n d l y in n o v a t i o n .

I t is a b a s i c u n d e r s t a n d i n g t h a t c o n t r o l o v e r y o u r o w n r e s o u r c e s is im p o r t a n t in g u a r a n t e e i n g y o u r a b i l ity to f e e d y o u r s e l f . “T h e b i g g e r t h e c o n c e n t r a t i o n o f t h e t e c h n o l o g y in few h a n d s , t h e b i g g e r t h e d e p e n d e n cy,” say s L e o n i r B o n a v ig o o f t h e o f f ic ia l B r a z i l i a n f a r m e r s ’ s u p p o r t a g e n c y , EMATER, “W e c a n ’t f o r g e t t h e v i t a l i m p o r t a n c e o f s e e d s a n d l a n d to t h e c o n t r o l o f f o o d p r o d u c t i o n . ” T o t a c k l e f o o d p o v e r t y a fo o d s y s t e m is n e e d e d w h i c h k e e p s t h e m a x im u m w e a l t h , f o o d a n d e m p l o y m e n t in t h e h a n d s o f t h e p o o r w h o n e e d it m o s t . W h a t d i s t i n g u i s h e s th e n e w t e c h n o l o g y in t h e m a r k e t p l a c e is h o w it h a s b e e n a b u s e d b o t h to m a x im i z e c o r p o r a t e c o n t r o l o f a g r i c u l t u r e a n d to e x t r a c t m a x im u m p r o f i t .

W h e r e GM c r o p s h a v e b e e n i n t r o d u c e d , t h e y h a v e c o m e w i th n o t so m u c h “ s t r i n g s ” a t t a c h e d a s c o n t r a c t u a l c h a i n s . H e r e t h e t e c h n o l o g y ’s m o d e r n i t y f a d e s to t h e g r u b b y p o i n t w h e r e i t l o o k s l i k e m e r e l y a n ew w e a p o n in t h e a r m o u r i e s o f e s s e n tia lly f e u d a l c o r p o r a t e s e e d b a r o n s . F a rm e r s in C a n a d a a t t r a c t e d by th e m a r k e t i n g m u s c l e s o f M o n s a n t o ’s GM R o u n d u p - R e a d y c a n o l a , a k in d o f o i l s e e d r a p e , h a v e t o e n t e r a F a u s t i a n b u s i n e s s p a c t i n o r d e r to g r o w it.

F i r s t t h e f a r m e r s m u s t a g r e e n o t t o s a v e a n y s e e d f r o m t h e i r c r o p . T h e y m u s t n o t “se l l, g iv e , t r a n s f e r o r o t h e r w i s e c o n v e y ” t h e s e e d to a n y o n e e l s e f o r r e p l a n t i n g . F a rm e r s m u s t a ls o p l e d g e n o t to h a r v e s t a n y c r o p s t h a t m a y h a v e s e e d e d t h e m s e lv e s a n d to b u y o n l y M o n s a n t o ’s o w n h e r b i c i d e u n d e r a T e c h n o l o g y U s e A g r e e m e n t . T h e y m u s t s i g n o v e r to t h e c o m p a n y f o r t h r e e y e a r s t h e r i g h t t o “ i n s p e c t , t a k e s a m p l e s a n d t e s t ” a ll o f a f a r m e r ’s f ie ld s . T h e c o m p a n y a l s o t a k e s t h e r i g h t t o “m o n i t o r ” a f a r m e r ’s s t o r a g e b i n s w h e t h e r o r n o t t h e f a r m e r is p r e s e n t . I f t h e p a r t i c u l a r R o u n d u p - R e a d y g e n e is d i s c o v e r e d in a n y o t h e r p l a n t s o n t h e l a n d , w h e t h e r t h r o u g h g e n e t i c p o l l u t i o n o r s e l f - s e e d i n g , M o n s a n t o r e t a i n s t h e r i g h t t o d e s t r o y a ll c r o p s a n d s e e d s a n d to d e m a n d “c o m p e n s a t i o n ” .

W h e n f a r m e r s in C a n a d a w e r e s u s p e c t e d by M o n s a n t o o f g r o w i n g c r o p s o u t - o f - c o n t r a c t t h e y h a d a n a s t y s u r p r i s e . W i t h o u t w a r n i n g a n d b e f o r e a n y c o u r t r u l i n g , l e t t e r s a r r i v e d d e m a n d i n g : s u m m a r y p a y m e n t o f n e a r l y $ 3 0 ,0 0 0 ; t h r e e y e a r s ’ r i g h t o f a c c e s s f o r t h e c o m p a n y to t h e l a n d in q u e s t i o n to s a m p l e a n d te s t c r o p s ; a n d s u b m i s s io n to a g a g g in g - c la u s e o v e r t h e t e rm s o f t h e l e t t e r w h i l s t a l l o w i n g M o n s a n t o to d is c lo s e t h e m .

C h o ic e is t h e la s t l i n e o f d e f e n c e f o r t h e e x c e s s e s o f t h e m a r k e t . “ I f y o u d o n ’t lik e it , y o u d o n ’t h a v e to b u y i t . ” B u t in c r e a s i n g ly t h e w o r l d ’s f o o d s u p p l y is d o m i n a t e d , i f n o t by a c o m p l e t e m o n o p o l y , c e r t a i n l y by o l i g o p o l i e s w h o s e m y r i a d a f f i l i a t i o n s , p a r t i a l m e r g e r s a n d a c q u i s i t i o n s m a k e t h e n o t i o n o f r e a l c h o ic e a n d c o m p e t i t i o n l a u g h a b l e . T h e s p e c t r e o f a c a r t e l to r iv a l t h e f a m o u s “ s e v e n s i s t e r s ” o f t h e o il i n d u s t r y h a n g s in t h e a ir , a ll t h e m o r e t h r e a t e n i n g b e c a u s e t h e b u s i n e s s is t h e f o o d w e d e p e n d o n . W h i l e l i b e r a l i z a t i o n a n d d e r e g u l a t i o n o p e n m o r e d o o r s f o r t h e m , t h e r e a r e n o i n t e r n a t i o n a l c o n t r o l s in p r o s p e c t to p r o t e c t t h e f a r m e r s .

W h e r e GM c r o p s a r e c o n c e r n e d , im p a r t i a l i n f o rm a t i o n o n t h e b a la n c e o f r i s k s a n d b e n e f i t s is s im p l y n o t a v a i l a b l e to e i t h e r f a r m e r s o r c o n s u m e r s . T h e W o r l d H e a l t h O r g a n i s a t i o n a n d W o r l d B a n k r e c e n t l y s a id as m u c h in r e l a t i o n to t h e m a r k e t i n g o f to b a c c o o u t s i d e i n d u s t r i a l i z e d c o u n t r ie s .

“ N a t u r e h a s n o a d v e r t i s i n g b u d g e t to p r o m o t e its w a y s ,” says I n d i a n f o o d p o l ic y a n a l y s t a n d a u t h o r o f In the f a m i n e t r a p , D e v i n d e r S h a rm a . “T h e r e is n o f r e e m a r k e t a n d n o t r u e c h o ic e w h e n o n e c o m p a n y h a s m i l l io n s to p r o m o t e its p r o d u c t s . ”

Yet f o r e v e r y p r o b l e m a d d r e s s e d b y t h e a g r o - b i o t e c h f i rm s , f a r m e r s h a v e a m o r e r o u n d e d , so c ia lly a n d e n v i r o n m e n t a l l y e f f e c t i v e s o l u t i o n . H e n k H o b b e l i n k o f t h e i n t e r n a t i o n a lly r e n o w n e d S p a n i s h - b a s e d g r o u p , G RA IN , l is ts f a r m e r s ’ a p p r o a c h e s c o v e r i n g p r o b l e m s w i t h p e s t s , d i s e a s e s , w e e d s , y ie ld s , p l a n t n u t r i e n t s , so il d e g r a d a t i o n a n d y ie ld s .

P e r h a p s it is n o t s u r p r i s i n g t h a t t h e f a r m e r s o f t h e G lo b a l C a r a v a n w e r e so u p s e t w i t h t h e N u f f i e l d C o u n c i l . T h e y a r e p r o b a b l y s till w a i t i n g in t h e f o y e r f o r t h a t p r o m i s e d , o p e n , f a c e - to - f a c e d e b a t e . •

Andrew Simms works fo r Christian Aid.

CO R PO R A T E SCIENCE

“W e k n o w o n ly to o w e ll t h a t to b a c c o c o m p a n i e s h i d t h e i r k n o w l e d g e o f t h e d a n g e r s a n d a d d i c t i v e n e s s o f to b a c c o a n d e v e n p r o v i d e d r e s e a r c h f u n d s t h a t h e l p e d d e f l e c t r e s e a r c h e r s ’ i n t e r e s t e l s e w h e r e . M o r e a n d m o r e s c i e n c e is c o r p o r a t e — w h ic h i n c l u d e s g o v e r n m e n t f u n d e d — s c ie n c e , a n d m o r e s c ie n c e a f f e c ts t h e fo o d w e e a t a n d t h e liv es w e liv e . D o e s t h a t m e a n w e will n e v e r b e a b le to k n o w t h e w h o le p i c t u r e a b o u t d is c o v e r i e s t h a t a f f e c t u s i n t im a te l y , e s p e c i a l ly a s m o r e d i v e r s e s o u r c e s o f f u n d s d r y u p ?

C o r p o r a t e s c ie n c e h a s , o f c o u r s e , n o c h o ic e b u t to s e r v e c o r p o r a t e n e e d s , w h ic h t e n d s to f o r c e t h e w o r ld t o f i t t h e c o r p o r a t i o n r a t h e r t h a n t h e o t h e r w ay a r o u n d . A g r i c u l t u r e b e c o m e s m o n o c u l t u r e , w i ld l i f e v a n i s h e s , a n d w e e a t o n ly w h a t is c o n v e n i e n t to v a s t v e r t i c a l l y - i n t e g r a t e d p r o d u c e r s .

S c ie n c e t h e n c o m e s to b e s e e n n o t as F r a n k e n s t e i n , u n l e a s h i n g u n p r e d i c t a b l e f o r c e s , b u t w o r s e , a s a S t r a n g e l o v e b e n t o n c o m p l e t e c o n t r o l . W h i c h p e r h a p s g o e s a l o n g w ay t o e x p l a i n i n g w h y in E u r o p e , w h e r e t h e l in k s b e tw e e n b i g o r g a n i s a t i o n s a n d so c ia l c h a n g e a r e a lw a y s r e g a r d e d w i t h d e e p s u s p i c i o n , t h e r e h a s b e e n s u c h a n o u t c r y a g a i n s t g e n e t i c a l l y m o d i f i e d fo o d s . P e r h a p s it is n o t so m u c h in t h e f o o d as in t h e w ay it w a s f o r c e d o n t o o u r p l a t e s . ”

— N ew Scientist, 5 t h J u n e 1999

10 Resurgence No. 196 September/October 1999 TECHNOLOGY

T H E M Y T H O F PR O G R E S S J O H N GRAY

I f w e r e d e s ig n n a t u r e to fit h u m a n w i s h e s , w e r i s k m a k i n g i t a m i r r o r o f o u r l im i ta t io n s .

AI L L U S T R A T I O N : A N T H O N Y C O L B E R T

GREAT AM ER IC AN POET, J o h n A s h b e r y , w r o t e t h a t t o m o r r o w is e a sy , b l i t t o d a y is u n c h a r t e d . H e p u t h is f i n g e r o n o u r r e a l w e a k n e s s . I t is n o t o u r i g n o r a n c e o f t h e f u t u r e , w h ic h is i n c u r a b l e . I t is o u r f a i l u r e to u n d e r s t a n d t h e p r e s e n t .

O u r v iew o f t h e p r e s e n t t im e is o v e r l a i d w i th a f t e r - im a g e s f r o m t h e r e c e n t p a s t . A t t h e m o m e n t , o u r id e a o f w h a t it is t o b e m o d e r n is o n e o f th o s e a f t e r - im a g e s . W e h a v e i n h e r i t e d t h e f a i t h t h a t a s t h e w o r l d b e c o m e s m o r e m o d e r n it will b e c o m e m o r e r e a s o n a b l e , m o r e e n l i g h t e n e d a n d m o r e b a l a n c e d . We e x p e c t t h a t , a s m o d e r n h a b i t s o f t h i n k i n g a d v a n c e a c r o s s t h e w o r l d , p e o p l e e v e r y w h e r e w ill b e c o m e m o r e l i k e o u r s e l v e s — o r a t le a s t a s w e im a g i n e o u r s e l v e s t o b e .

We t h i n k a t r u l y m o d e r n w o r ld will b e f o r w a r d - l o o k i n g a n d s e c u l a r — n o t p e r h a p s i r r e l i g i o u s b u t c e r ta i n ly n o t f u n d a m e n t a l i s t — a n d t h a t its v a l u e s w ill b e h u m a n e a n d c o s m o p o l i t a n . W e r e m a i n c o n f i d e n t t h a t t h e g r o w t h o f s c ie n t i f ic k n o w l e d g e w ill a llo w u s to c o n t r o l t h e r is k s o f life a n d e l im i n a t e its w o r s t ev ils — w a r , h u n g e r a n d s ic k n e s s .

N o t a ll o f t h i s o p t im i s m is i l lu s o ry . D e Q u i n c e y ’s r e m a r k , t h a t a q u a r t e r o f h u m a n s u f f e r i n g is t o o t h a c h e , is w o r t h r e m e m b e r i n g i f e v e r w e ’r e t e m p t e d to t h i n k t h a t l i t t l e i n t h e h u m a n l o t c a n b e im p r o v e d . T h e c o n t r i b u t i o n o f a n a e s t h e t i c d e n t i s t r y to h u m a n w e l l - b e in g is a r e m i n d e r t h a t , i n s o m e f ie ld s , t h e r e h a v e b e e n u n a l l o y e d im p r o v e m e n t s , r e a l p r o g r e s s . E v e n so , f a i th in p r o g r e s s is a s u p e r s t i t i o n .

N i n e t e e n t h - c e n t u r y t h i n k e r s s u c h as K a r l M a r x a n d J o h n S t u a r t Mill b e l i e v e d t h a t , a s s o c i e ty a n d t h e e c o n o m y b e c o m e in c r e a s i n g l y b a s e d

Resurgence No. 196 September/October 1999 11